Un equipo que juega en el ascenso inglés profundo tiene 450.000 suscriptores en la web de videos y sus partidos superan las 100.000 vistas: creado por el youtuber Spencer Owen el Hashtag United mantiene y amplia su interés a dos años de su debut.

¿Cómo se forman los clubes? La historia marca una afinidad previa, el ejemplo más repetido en Latinoamericana tiene como factor clave a los empleados de los ferrocarriles. Pero aquí, como en otras partes del mundo, la génesis de los equipos incluye motivos de pertenencia geográfica, derivados deportivos de partidos políticos e incluso representativos de instituciones estatales.

Los tiempos cambian también para el origen de los equipos. Así lo entendió Spencer Owen, un youtuber cuyos videos superaron las 750 millones de vistas y muy fanático del fútbol, que en 2016 tuvo una idea y la concretó, armar un equipo de fútbol real y utilizar su canal para comunicar sus partidos.

 

 

Formado mayormente por amigos y personas cercanas a su creador, el equipo pasó de jugar en una sunday league (una competición muy de aficionados que como su nombre lo indica, juegan los domingos), a la non-league inglesa, parte de la estructura de competiciones inglesas, que te permiten ascender a divisiones profesionales y participar, por ejemplo, de la FA Cup. Además el suceso del equipo lo llevo a jugar torneos de exhibición el mismísimo Wembley y despertó el interés de la desarrolladora Top Eleven, responsable del videojuego Football Manager.

El acuerdo con Top Eleven es un auténtico “win-win” para la industria. La compañía patrocina al equipo y el Hashtag Team protagoniza el challenge principal de la edición 2019 del juego: Llegar a lo máximo desde abajo con un equipo semi-profesional real.

El Hashtag Team protagoniza le nuevo Football Manager

La idea original parece calcada de los eSports, donde los equipos colaborativos se crean entre amigos (como los Fifa Clubes Pro) y terminan compitiendo contra los representativos oficiales de los clubes. La diferencia para nada menor, es que los clubes de eSports muchas veces reúnen a los mejores jugadores de la disciplina, en el contexto del fútbol real cabe preguntarse qué lleva a la gente a ver los partidos amateurs de un equipo de ignotos ingleses, más allá del notable carisma del youtuber dueño del mismo.

 

 

Los contenidos virales parten de ideas simples y suelen resolverse en pocos minutos, dando una sensación de simplicidad e inmediatez, que esconde gran parte del minucioso trabajo de producción que contienen. El Hashtag United no es la excepción: cada partido es filmado con cuatro cámaras y tiene varias horas de edición. Además, Owen ha sido lo suficientemente original para generar contenidos semana a semana, incluyendo desafíos para los jugadores de su equipo, promesas de grandes fichajes (el delantero del Wycombe, Adebayo Akinfenwa, famoso por su tamaño, amagó con sumarse al Hashtag) y sobretodo trasmitirle al espectador la sensación de sentirse realmente parte del club. Lo logran entregando noticias y contando los hechos de una manera imposible de imitar para los estructurados clubes profesionales. El proyecto va a en serio al punto tal que el equipo inauguró en 2018 sus propias divisiones inferiores.

¿El futuro de los equipos vendrá por ese lado? El Hashtag no esta sólo, el Palmers FC, autodenominado “el segundo equipo favorito de todos” tiene una propuesta similar aunque no ha podido progresar de las sunday leagues, y seguramente otras iniciativas emergerán en otras partes del mundo en los próximos meses.

Los nuevos clubes tardarán menos en ganar visibilidad y más en mantener el interés de sus seguidores. El escenario esta cambiando, la cuestión pasa por ver quien desarrolla las mejores estrategias para adaptarse.

 

Matías Conde

Data Analyst. Responsable de Analítica Sports Data.

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